Tips voor honden met verlatingsangst

Honden zijn kuddedieren. Van nature leven ze in een roedel en ze zijn niet graag op hun eentje. Dit verklaart waarom nogal wat honden moeite hebben om alleen thuis te blijven, terwijl katten dit probleem niet kennen. Heeft je hond verlatingsangst, dan kan dat leiden tot allerlei vormen van gedrag die zowel voor de hond als voor het baasje erg vervelend zijn. Overdreven geblaf, knagen aan meubels, onzindelijkheid in huis, ontsnappingspogingen, diarree en braken, trillen, rondjes draaien, overmatig aan de vacht likken, het kunnen allemaal symptomen zijn van verlatingsangst. Gewoonlijk verdwijnen deze angstsymptomen direct als het baasje weer thuis is.

Waarom de ene hond wel en de andere niet?

Verlatingsangst kan verschillende oorzaken hebben. Asielhonden en honden die meermalen herplaatst zijn, hebben er vaak last van. De hond kan ook erg op je gefocust zijn en in paniek raken als hij niet bij je kan zijn. Vaak zal zo’n hond je overal volgen in huis. Verlatingsangst kan ook plotseling ontstaan door een traumatische ervaring, bijvoorbeeld een heftig onweer terwijl de hond alleen thuis was. Bij oudere honden kan dementie de oorzaak van allerlei gedragsveranderingen zijn, waaronder ook het optreden van verlatingsangst.

Verlatingsangst is een serieus psychisch probleem dat je niet één twee drie oplost. Maar je kunt wel de angstgevoelens van je hond – en je eigen verdriet of schuldgevoel over het lijden van je huisvriend – verminderen.

Doe gewoon als je weggaat of thuiskomt

Geef je hond geen extra aandacht wanneer je de deur uitgaat en terugkomt. Op die manier laat je zien dat er niets bijzonders aan de hand is en maak je hem niet nog eens extra opgewonden.

Geef geen vertreksignalen

Wanneer je altijd dezelfde routine volgt voor je deur uitgaat, maak je je hond al angstig voordat je weg bent. Je jas van de kapstok pakken, controleren of alle deuren dicht zijn, de thermostaat lager zetten, het zijn allemaal tekenen van naderend onheil. Varieer de manier waarop je vertrekt, zodat je hond zich er niet op in kan stellen.

Maak vooraf een flinke wandeling

Je hond uitlaten voor je van huis gaat, is natuurlijk altijd verstandig, maar zeker bij honden met verlatingsangst. Maak hem goed moe, dan zal hij zich meer ontspannen voelen en wordt de angst om alleen te zijn minder.

Een bench kan een oplossing zijn

Het klinkt misschien zielig, je hond opsluiten, maar voor sommige honden is zo’n kleine kooi als een veilig hol. Dit werkt alleen als de hond aan de bench gewend is en er geen problemen mee heeft.

Installeer een hondenluik

Ook het tegengestelde van een bench kan werken: juist meer ruimte geven. Wanneer je een goed omheide tuin hebt, biedt een hondenluik je eenzame vriend de vrijheid om buiten op je terugkomst te wachten. Dat zorgt voor extra afleiding, en waarschijnlijk heb je toch liever dat hij gaten in de tuin graaft dan je meubels sloopt.

Voer voor je vertrek

Geef je hond vlak voor je vertrek zijn bak. Dat houdt hem bezig terwijl jij de deur uitgaat. Of geef hem een dong gevuld met een lekkernij, zodat hij iets interessants heeft om zich een tijdlang op te concentreren.

Medicatie

Wanneer bovengenoemde maatregelen geen effect hebben, kan het nodig zijn je toevlucht te nemen tot een medicijn dat speciaal ontwikkeld is om verlatingsangst bij honden te verminderen, zoals Clomicalm. Laat je hierover adviseren door de dierenarts.

Wat je beslist niet moet doen

Je hond straffen wanneer je bij thuiskomst vernielingen of tekenen van onzindelijkheid aantreft is uit den boze. Je hond ziet geen verband tussen de straf en de oorzaak en wordt nog meer gestresst omdat hij je thuiskomst gaat associëren met een bestraffing.